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A DESCOBERTA VIKING DA ISLÂNDIA

A descoberta e a colonização da Islândia foram dois dos eventos mais bem documentados da Era Viking. Os islandeses medievais eram fascinados pela genealogia, não apenas porque, como emigrantes, queriam saber de onde vinham suas famílias, mas porque esse conhecimento era essencial para o estabelecimento de direitos de propriedade.



Para começar, as tradições familiares sobre o período de colonização foram transmitidas oralmente de uma geração para a outra, mas no início do Século XII, elas passaram a serem escritas, surgindo as duas primeiras obras da história da Islândia, Landnámabók e Íslendingabók, ambas escritas em nórdico antigo. Íslendingabók (‘O Livro dos Islandeses’), é uma breve crônica da história da Islândia, a qual retrata desde a sua descoberta até 1118 d.C., sendo escrita entre 1122 e 1132 d.C. por Ari Thorgilsson, um sacerdote de Snæfellsness.


Ari confiou nas tradições orais e, para eventos mais recentes, em testemunhas oculares, mas teve o cuidado de estabelecer a confiabilidade de seus informantes, nomeando muitos deles e evitando o preconceito cristão e as explicações sobrenaturais dos eventos. Embora não provado, geralmente se pensa que Ari também foi o autor de Landnámabók ("O Livro dos Assentamentos"), que dá detalhes sobre os nomes, genealogias e reivindicações de terras de centenas de colonos originais.


Página original do manuscrito de Landnámabók.

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O primeiro viking a visitar a Islândia foi Gardar, o Sueco, que em 860 d.C. partiu em uma viagem da Dinamarca, onde ele havia feito sua casa, para as Hébridas, a fim de reivindicar algumas terras que sua esposa havia herdado. Ao passar por Pentland Firth, o estreito que separa as Ilhas Orkney do continente escocês, o navio de Gardar foi pego por uma tempestade e fora lançado longe no Atlântico. Gardar finalmente avistou a costa montanhosa de uma terra desconhecida.


O que Gardar viu não foi nada convidativo, foi o acidentado Chifre Oriental na ameaçadora costa sudeste da Islândia, guardado por altos penhascos e enormes encostas de cascalho que caem no mar. Implacável, Gardar começou a seguir a costa oeste, eventualmente circunavegando a Islândia e estabelecendo que era uma ilha.


Gardar passou quase um ano explorando sua terra recém-descoberta, passando o inverno em Husavik, na costa norte da Islândia. Quando ele partiu na primavera, Gardar foi forçado a abandonar um homem chamado Nattfari, junto com um escravo e uma escrava, quando o pequeno barco em que estavam ficou à deriva. Esses três sobreviveram, tornando-se inadvertidamente os primeiros habitantes permanentes da Islândia. Batizando sua descoberta de Gardarsholm (a ilha de Gardar) em homenagem a si mesmo, Gardar navegou para o leste até a Noruega, onde começou a louvá-la.


Outro visitante acidental da Islândia nessa época foi Naddod, o viking. Ele estava navegando da Noruega para as Ilhas Faroé quando perdeu o curso e atracou nos fiordes orientais da Islândia.


Naddod escalou uma montanha para procurar sinais de habitação e, como não viu nenhum, saiu no meio de uma forte tempestade de neve. Naddod também deu relatórios favoráveis sobre a ilha, que ele decidiu chamar de Snæland (Snowland). Pouco depois do retorno de Naddod, o norueguês Floki Vilgerdarson partiu de Rogaland com a intenção de se estabelecer em Snæland. Floki tinha a reputação de grande guerreiro viking, mas era um colono sem esperanças. Floki passou seu verão caçando focas em Vatnesfjörður em Breiðarfjörður no noroeste da Islândia, mas ele se esqueceu de armazenar feno, o que fez com que todo o gado que levou consigo morresse de fome no inverno. Isso condenou a sua tentativa de colonização, mas o gelo do fiorde o impediu de voltar para casa. Quando a camada de gelo finalmente se quebrou, já era tarde demais para arriscar tentar retornar à Noruega, então Floki foi forçado a ficar mais um inverno, desta vez em Borgarfjör furtherur, mais ao sul. Completamente desiludido com as suas experiências, Floki decidiu renomear Snæland como "Ísland". O nome de Floki foi o que pegou, embora os seus homens dessem relatórios mais favoráveis sobre a ilha: o mais entusiasmado deles, Thorolf, jurou que manteiga pingava de cada folha de grama. Por esta razão, ela ficou conhecido desde então como Manteiga de Thorolf.


Thorolf deve ter sido um otimista inato. A Islândia é uma grande ilha vulcânica situada exatamente na crista meso-atlântica, onde o magma que jorra do manto está gradualmente separando a Europa da América. Apesar de se situar apenas ao sul do Círculo Polar Ártico, a influência da corrente quente do Golfo mantém o clima ameno para a latitude. As geleiras e mantos de gelo nas montanhas cobrem cerca de 14% da Islândia, mas o resto da ilha está livre de permafrost.


A combinação de gelo e fogo da Islândia deve ter lembrado aos colonos do mito da criação viking, no qual o mundo emerge do vazio entre o reino do fogo de Muspel e o reino congelado de Niflheim.


Hoje, menos de 1/4 da Islândia possui vegetação, o restante da área sem glaciação é composto principalmente de campos de lava estéreis e desertos de cinzas. No entanto, quando foi descoberta pelos vikings, cerca de 40% da era coberto por bosques baixos e arbustos, de bétulas e salgueiros, por isso teria parecido consideravelmente menos desolado do que hoje. Mesmo assim, a Islândia acabou sendo um ambiente distintamente marginal para a colonização europeia e os colonos eram muito vulneráveis aos caprichos do clima e das erupções vulcânicas.


Ouvindo os relatórios que circulavam sobre a Islândia, dois irmãos adotivos noruegueses, Ingolf e Hjorleif, fizeram uma viagem de reconhecimento aos fiordes orientais no final de 860 d.C. para avaliar as perspectivas de assentamentos. Os irmãos haviam perdido suas propriedades ao pagarem uma indenização ao Earl Atli da Gaular por matarem seus filhos, portanto, precisavam urgentemente de um refúgio seguro.


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Gostando do que viram, os irmãos prepararam-se para emigrar. Ingolf tinha os recursos para financiar a sua expedição, mas Hjorleif não, então ele partiu em uma viagem para a Irlanda. Até mesmo para estabelecer um assentamento viking em uma terra desabitada envolve violência. Na Irlanda, Hjorleif saqueou um tesouro de um subsolo e capturou dez escravos irlandeses para levar com ele à Islândia.


Segundo o Lándnámabók, Ingolf e Hjorleif partiram para a Islândia novamente em 874 d.C. Estudos de camadas de cinzas vulcânicas chamadas tephra confirmam a data. Uma dessas camadas, conhecida como camada landnám, que é encontrada em quase toda a ilha, foi datada de entre 871-872 d.C. A evidência do impacto humano no meio ambiente é encontrada acima da camada, mas não abaixo dela. Ingolf sacrificou aos deuses e ganhou augúrios favoráveis. Hjorleif não se preocupou: ele nunca se sacrificou. Os dois navegaram juntos até avistarem terra e depois se separaram. Hjorleif estabeleceu-se imediatamente na costa sul em Hjörleifshöfði ("Cabeça de Horleif"). Ingolf, buscando a orientação dos deuses, lançou ao mar os pilares esculpidos de seu alto assento, jurando se estabelecer onde quer que fossem levados à costa, o que levou três anos.


Depois de passar o primeiro inverno em Hjörleifshöfði, Hjorleif queria semear. Ele tinha trazido apenas um boi, então fez seus escravos ararem o solo. Não demorou muito para que os escravos se cansassem disso: eles assassinaram Hjorleif e seus homens, depois navegaram com os seus pertences e mulheres, para um grupo de ilhas na costa sudoeste da Islândia, as quais ficaram conhecidas como Vestmannaeyjar ("ilhas dos irlandeses"). Pouco depois disso, dois dos escravos de Ingolf, que estavam seguindo a costa em busca de seus pilares de alto assento, foram a Hjörleifshöfði e encontraram o corpo de Hjorleif. Ingolf ficou triste com a matança, "mas assim é", disse ele, "com aqueles que não estão preparados para oferecer sacrifícios". Ingolf imaginou que os irlandeses haviam fugido para Vestmannaeyjar e foi atrás deles. Surpreendendo os irlandeses enquanto comiam, Ingolf matou alguns deles. Os outros morreram pulando de um penhasco em pânico para escapar.


Depois de passar o terceiro inverno na Islândia, Ingolf finalmente encontrou os seus pilares de alto assento. Ingolf chamou o lugar de Reykjavik, a ‘baía da fumaça’, em homenagem às muitas fontes termais fumegantes da área. Atualmente é a capital da Islândia.


Ingolf comandando o estabelecimento de seu assentamento.

Ingolf tomou posse de toda a península de Reykjanes a oeste do rio Öxará, estabelecendo seus seguidores e escravos como os seus dependentes. Mais colonos logo o seguiram. O Landnámabók nos dá os nomes de 400 colonos importantes e de mais de 3.000 outros colonos (principalmente homens), que migraram para a Islândia no período de colonização. Como os colonos nomeados trouxeram esposas, filhos, dependentes e escravos com eles, é possível que cerca de 20.000 pessoas tenham migrado para a Islândia por volta de 900 d.C. No Século XI, a população provavelmente atingiu cerca de 60.000, embora tenha havido poucos novos imigrantes após 930 d.C., época em que todas as melhores pastagens haviam sido reivindicadas.


A maioria dos colonos nomeados veio do oeste da Noruega, mas também havia alguns suecos e dinamarqueses, bem como um número significativo de colônias nórdicas nas Hébridas. Muitos desse último grupo eram emigrantes de segunda geração e vários deles, como a poderosa matriarca Aud, a Mente Profunda, já eram cristãos, enquanto outros, como Helgi, o Lean, que adorava a Cristo e Thor, eram parcialmente cristãos.


No entanto, a religião não se enraizou na Islândia e morreu com a primeira geração de colonos. Até mesmo Aud foi enterrado em um navio pagão por seus seguidores. Parte desse grupo foi o produto de casamentos mistos nórdicos-célticos e dois dos principais colonos, Dufthakr e Helgi, o Lean, alegaram descendência do rei irlandês Cerball mac Dúnlainge (842-88). Muitos colonos, como Hjorleif, também levaram consigo um número significativo de escravos britânicos e irlandeses.


Uma análise recente do DNA dos islandeses modernos revelou o quão significativa foi a contribuição britânica e irlandesa para a colonização da Islândia. A análise dos cromossomos Y de homens islandeses indica que 75% têm origens escandinavas, enquanto 25% têm britânicas ou irlandesas. Surpreendentemente, a análise do DNA mitocondrial de mulheres islandesas mostra que a maioria — 65% — tem origem britânica ou irlandesa, com apenas 35% tendo escandinavas. O desequilíbrio sexual sugere que, como nas Hébridas e nas Ilhas Faroé, a maioria dos colonos vikings eram homens solteiros de posição social relativamente baixa, que talvez não pudessem se casar em casa porque não tinham acesso à terra. Embora a maioria dos colonos não fosse escandinava, o seu domínio social, político e cultural era total. Isso é mais claramente visto na língua islandesa que, exceto em alguns nomes, mostra influências celtas insignificantes. Como resultado do isolamento e do conservadorismo cultural da Islândia, o islandês moderno permanece próximo ao dönsk tunga ("língua dinamarquesa"), a língua nórdica antiga comum falada por todos os escandinavos da Era Viking.


FONTE: Ancient Origins

HAYWOOD, John. Floki and the Viking Discovery of Iceland. Ancient Origins. Dublin, 17 de out. de 2020. Disponível em: <https://www.ancient-origins.net/opinion-guest-authors/floki-discovery-iceland-006657>. Acesso em: 09 de dez. de 2020. (Livremente traduzido pela Livros Vikings)


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